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Una empresa argentina y una brasileña reactivan la mina que abandonó el gigante Vale en el país

La empresa brasilera ARG y la argentina Compañía Minera Aguilar son las elegidas para la explotación de la mina Potasio Río Colorado (PRC) al sur de la provincia.

El gobierno de Mendoza anunció que la empresa brasilera ARG y la argentina Compañía Minera Aguilar son las elegidas para la explotación de la mina Potasio Río Colorado (PRC) al sur de la provincia, cuyo contrato de concesión se firmará con la llegada de secretarios de Estado de Brasil, más los directivos de la compañía mañana.

“Luego del dictamen de UBS (Unión de Bancos Suizos), quien realizó el proceso internacional de selección de un adjudicatario para PRC, y ya cumplida la presentación de documentación, anunciamos que la empresa brasilera ARG y la argentina Compañía Minera Aguilar son las elegidas”, expresó el gobernador mendocino, Rodolfo Suárez, en redes sociales.

Según informó el propio gobernador, “el contrato prevé una inversión de US$ 1.000 millones en un plazo de 5 años, con un compromiso de contratación de pymes y mano de obra local”.

La mina paralizada desde 2013, está ubicada en el paraje Pata Mora, donde existe un depósito de cloruro de sodio y potasio (de 10% a 60%) a una profundidad promedio de 1000 metros, para lo cual se planificó un presupuesto inicial de US$ 6.300 millones, pero sólo se ejecutó un 30% hasta ser suspendida.

El cierre se debió al contexto macroeconómico y a la caída de los precios internacionales del cloruro de potasio, según explicó Telam. La minera Vale había adquirido Potasio Río Colorado en 2009 con un proyecto de inversión de más de u$s 1.500 millones. Pero luego entró en una crisis a nivel global generó el desprendimiento de activos.

Ahora, se prevé la construcción de una planta piloto para acelerar la entrada al mercado durante los primeros 18 meses

El contrato también incluye que la provincia retenga el 12% de las acciones maximizando su beneficio, más las regalías del caso.

Suarez agradeció a “todos los que participaron y creyeron en este proceso”, incluidos “los grupos empresarios que compitieron y los asesores que trabajaron codo a codo” con la provincia. “Hemos logrado un hecho importante en la historia económica de la provincia y continuaremos trabajando para garantizar la exitosa concreción de este importante proyecto”, dijo.

Todas las actuaciones, incluidos los dictámenes de Fiscalía de Estado y USB, serán remitidas a la Legislatura de Mendoza para su ratificación.

Sobre el proceso de licitación, Suárez había comentado que se condujo “un proceso muy competitivo en el que participaron inicialmente más de 30 empresas nacionales e internacionales“.

Asimismo, detalló que “la empresa seleccionada realizará una inversión de US$ 1000 millones, con un plazo de construcción final del complejo de cinco años“, y añadió que “se prevé una producción anual de 1,5 toneladas con capacidad de exportación de US$ 600 millones”.

Minera Aguilar pertenece al Grupo Integra, que en 2021 y luego de más de un año de anunciado su cierre, llegó a un acuerdo con Glencore para la adquisición de las operaciones conformadas por la Compañía Minera Aguilar S.A , Ar Zinc y Glencore Servicios Mineros S.A. 

Con ese acuerdo, se puso en marcha la mina más antigua de Argentina, que retomó sus operaciones en septiembre de 2022 y en la actualidad en operación plena en todos sus procesos productivos.